Rendszertan és leírás

A kék vércse (Falco vespertinus) legközelebbi rokona az Ázsia keleti részén, tőle területileg elkülönülve költő amuri vércse (Falco amurensis), melyet korábban egyik alfajának tartottak. A sólyomfélék családjába (Falconidae) és a sólyomalkatúak rendjébe (Falconiformes) tartozik.

Nevét a hím madarak kékes-szürke színéről kapta. Népi nevei még: hamvas vércse, vöröslábú vércse, palaszürke vércse, bogárzó sólyom.

Kistermetű ragadozó madár, testmérete 28-31 cm, szárnyfesztávolsága 65-75 cm, tömege 130-197 gramm. A hímek és a tojók eltérő színezetűek, a fiatalok utóbbiakra hasonlítanak, de legalább 3 korosztályt el lehet különíteni megfigyelés alapján (első és másodéves illetve kifejlett madarak).